Почему древние обезьяны не умели ходить на двух ногах и не жили на деревьях?

837243bc

В одной из наших предыдущих статей мы рассказывали о том, как современные обезьяны научились ходить на двух ногах. Это действительно очень интересная тема для изучения, ведь миллионы лет назад наши далекие предки передвигались исключительно при помощи четырех конечностей и практически не поднимались на деревья. Одними из таких древних приматов были так называемые ореопитеки (Oreopithecus bambolii), останки которых ранее часто находились в разных регионах Италии. Палеонтологов давно интересовало, почему эти древние приматы не могли ходить на двух ногах и почему они не передвигались по высоким деревьям, как их современные потомки. Ответы на эти вопросы наконец-то были даны международной группой ученых из Италии, Испании, США и Швейцарии.

Примерно так выглядели древние обезьяны в представлении художника

По данным научного журнала под названием Proceedings of the National Academy of Sciences, чтобы найти ответ на интересующие вопросы, исследователи изучили один из самых полных скелетов ориепитеков. Этот вид древних обезьян был открыт в далеком 1872 году и ученым удалось выяснить, что они жили на территории современной Италии примерно 8,3 миллиона лет назад. Считается, что самый полный скелет этого древнего примата на данный момент принадлежит 30-килограммовому самцу, найденному в 1958 году во время добычи угля.

Кости ореопитека (Oreopithecus bambolii)

Почему древние обезьяны не были прямоходящими?

Изучив останки, исследователи пришли к выводу, что верхняя часть древних обезьян очень напоминала строение тела современных гиббонов. Эти человекообразные приматы преимущественно живут в лесах Юго-восточной Азии и обладают довольно длинными руками, при помощи которых быстро передвигаются между деревьями. Однако, в отличие от современных обезьян, у древних приматов было пять поясничных позвонков, а не четыре. Остальные части скелета ореопитеков были практически неотличимы от особенностей живших в те же времена афропитеков и гигантопитеков.

Современные гиббоны преимущественно обитают на деревьях

По мнению исследователей, строение таза изучаемых древних обезьян отлично подходило для ходьбы на двух конечностях. Они уверены, что скелет ореопитеков мог позволить им освоить прямохождение гораздо легче и быстрее, чем современным обезьянам. Только вот кости у них были недостаточно жесткими, поэтому им не оставалось ничего, кроме хождения на четырех конечностях.

Наиболее полный скелет ореопитека (Oreopithecus bambolii)

А вы знаете, что обезьяны способны есть крыс?

Что касается того, почему они не жили на деревьях, ответ на этот вопрос довольно прост. Дело в том, что 8,3 миллиона лет назад, в так называемую эпоху миоцена, у предков современных обезьян практически не было врагов и они могли спокойно передвигаться по земле. К тому же, исследователи считают, что в те времена на нашей планете было очень много открытых местностей, а участков с большим количеством деревьев было крайне мало.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш Telegram-канал. Там вы найдете анонсы свежих новостей нашего сайта!

Исследователи убедились в том, что древние обезьяны предпочитали земной образ жизни, изучив изменения формы костей и суставов их рук и ног. Они действительно были деформированы, что говорит о том, что приматы предпочитали передвигаться, опираясь конечностями о землю. Если бы они часто хватались веток деревьев, деформации возникали бы на внутренних сторонах их рук. Скорее всего, основным местом обитания ореопитеков были болотистые местности.